Romance Scam: protégete contra los “Estafadores del Amor”

Antonio Estella Aroza

Estos timadores transforman el amor en un peligroso juego de engaños y desilusiones. Te contamos en este artículo todo lo que deberías saber sobre las estafas del amor o romance scams.

En un mundo donde el amor se busca cada vez más a través de Internet, el corazón no es lo único que puede acabar roto. Buscar compañía y afecto en plataformas digitales, si bien ha unido a numerosas parejas, también ha dado pie a personas detestables como son los estafadores del amor o “Romance Scammers”.

ASPECTOS CLAVE:

  • Antes de hacer ningún pago en Internet, haz una verificación rigurosa de que la persona con la que estás hablando es quién dice ser.
  • Frente a la duda, nunca envíes dinero ni compartas datos bancarios con personas que solo conoces por Internet. Da igual su historia o urgencia.
  • Si sospechas haber sido víctima de un Romance Scam, contacta inmediatamente con un abogado y haz una copia de todas las conversaciones mantenidas.

¿Qué es el Romance Scam o “Estafa del Amor”?

El Romance Scam, conocido en español como la “Estafa del Amor”, es una forma de fraude que consiste en utilizar una relación amorosa virtual para ganarse la confianza de la víctima y, posteriormente, aprovecharse de la misma.

Los estafadores, se valen de la ilusión del amor o de una relación íntima para manipular emocionalmente a sus objetivos. Para finalizar, losestafadores del amor se ganan la confianza de la víctima, quien llega a pensar que está manteniendo una relación, lo que le lleva a realizar disposiciones afectivas como puede ser compartir información personal o fotografías, así como disposiciones económicas económicas, realizando transferencias para cubrir las necesidades que dice tener el estafador, invertir bajo falsas promesas de amor o un compromiso futuro.

En 2024, esta forma de fraude ha ganado mucho terreno. Los romance scams se ven a menudo en algunas plataformas de citas y aplicaciones de mensajería que comentaremos más adelante.

¿Cómo podemos evitar ser estafados por el Romance Scam?

La prevención es nuestra mayor defensa contra los estafadores del amor.

A continuación, te ofrecemos una serie de estrategias prácticas que pueden ayudarte a identificar y evitar caer en las garras de las estafas amorosas:

  • Verifica la identidad de tu interlocutor. En la medida de lo posible, busca confirmar su identidad. Usa Google y las redes sociales para ver si su información y sus fotos coinciden en diferentes plataformas. Busca rastros de que publican contenido con antigüedad. También puedes usar Google Imágenes o Google Lens en tu móvil para buscar una imagen suya en Internet y descubrir si es falsa.
  • Revisa si alguien ha sido estafado por el mismo perfil. Haz una búsqueda con el nombre de la persona con la que estás interactuando junto con la palabra “estafador” o “scammer”. Si encuentras resultados que hablen de esto, estás siendo estafad@.
  • Mantén las comunicaciones dentro de las plataformas. Los estafadores del amor a menudo intentan mover la conversación a plataformas de mensajería instantánea o correos electrónicos para evitar ser detectados. Mantener la comunicación dentro de las plataformas de citas te dará una capa adicional de protección.
  • No envíes dinero ni compartas información financiera. Este es el punto crucial. No le mandes dinero, no importa cuán convincente sea la historia o la necesidad que tenga. Tampoco facilites datos personales como puede ser tu DNI, IBAN, o datos de tu tarjeta.

Se ha repetido hasta la saciedad, pero es el mejor consejo:

“Nunca envíes dinero ni compartas información bancaria o confidencial con alguien que solo conoces por Internet”

  • Sé escéptico ante historias dramáticas o pedidos urgentes de ayuda financiera. Los estafadores del amor son maestros en manipular emociones con historias que apelan a tu compasión. Ante la duda, pide tiempo para pensar y consulta con amigos o familiares.
  • Usa herramientas de verificación de imágenes. Si sospechas de la autenticidad de las fotos compartidas, herramientas como la búsqueda inversa de imágenes de Google pueden ayudarte a descubrir si las fotografías han sido tomadas de internet o corresponden a otra persona.
  • Presta atención a las inconsistencias en la historia. Los estafadores a menudo manejan múltiples víctimas al mismo tiempo, lo que puede llevarlos a cometer errores o inconsistencias en su narrativa. Estar atento a estos detalles puede ser revelador.
  • Busca asesoramiento legal si tienes dudas. Ante la menor sospecha o si crees haber sido víctima de un Romance Scam, no dudes en buscar un abogado experto en ciberdelitos. Un abogado especializado puede ofrecerte el apoyo y las acciones a seguir para proteger tus derechos y tu integridad.

Si en alguno de estos puntos, te has sentido identificad@ con una relación que estás teniendo en Internet, probablemente estés siendo víctima de una estafa.

Deja al instante de hablar con esa persona y busca ayuda. Si te ha estafado alguna cantidad monetaria, lee los consejos que te damos en la última sección del artículo y ponte en contacto con un abogado penalista.

El modus operandi de los estafadores del amor: cómo actúan

Los estafadores del amor tienen un modus operandi bien definido y adaptado a la era digital. Para empezar, debemos conocer dónde actúan:

  • Plataformas de citas online. Tinder, Meetic, Bumble y otros.
  • Mensajería instantánea. WhatsApp, Telegram, Facebook Messenger, etc.
  • Redes sociales. Instagram, Facebook, TikTok…

Hay que tener en cuenta que para los estafadores es mucho más fácil ocultar su verdadera identidad detrás de perfiles falsos. Los romance scammers crearán un personaje convincente, a menudo se presentan como personas exitosas, cariñosas y que buscan una relación seria.

Otros detalles de cómo suelen operar los timadores del amor, son:

  • Suelen contar historias de tragedias personales bajo la apariencia de veracidad. Las primeras interacciones serán solo de contacto, sin peticiones de dinero ni nada por el estilo. En esta primera fase solo buscan ganarse la confianza de su víctima. Normalmente son historias de personas como puede ser un militar con destino en algún lugar del mundo en guerra.
  • Intentan establecer una conexión emocional. Probablemente inventen gustos o inquietudes como las que tu publicas en tus redes sociales. Si te gusta un grupo de música, probablemente al estafador también le gustará. Con ello, los romance scammers conseguirán un primer punto de conexión. En esta segunda fase, ya habrán conseguido un continuo intercambio de mensajes, propio de quien mantiene una relación. Con ello, consiguen que la víctima confíe en quien cree que es su pareja y sea más manipulable.
  • Manipulan emocionalmente a las víctimas. Una vez se han ganado la confianza de la víctima, pasarán a manipularla mediante peticiones de dinero. Los estafadores del amor hacen esto bajo la excusa de una necesidad imperiosa, la promesa de un viaje juntos o de montar un negocio. En esta fase, la víctima no percibe que se trata de una estafa, ya que piensa que está en una zona de confianza con su pareja. Es entonces cuando la víctima realiza disposiciones afectivo-económicas y accede a facilitar datos personales o transferir dinero.
  • Intentan mantener su privacidad. Tras estas primeras peticiones, muy probablemente vengan otras similares o de mayor cantidad económica. Esto dará lugar muy probablemente a que, tras unas cuantas transferencias de dinero, la víctima empiece a sospechar. Casi con toda seguridad nunca habrás hablado con él/ella por teléfono o videollamada, esto ya es un indicio del engaño. Llegados a este punto, debes ponerte en contacto con un abogado especializado. No indiques al estafador que lo vas a denunciar, ni le hagas ver que tienes sospechas. Si lo haces tomarán ventaja, borrarán sus perfiles y será más difícil encontrarlos. Recopila todos los datos que puedas y ponte en contacto con un abogado.

La efectividad de un estafador del amor está en su habilidad para adaptarse y personalizar su engaño, aprovechando las vulnerabilidades emocionales. Estas personas toman como víctima a personas que buscan de verdad amor o compañía.

Qué puedes hacer si has sido estafado: cómo reclamar

Si has sido víctima de un Romance Scam, es crucial actuar rápidamente y conocer las opciones que tienes.

Aunque enfrentar una estafa amorosa puede ser emocionalmente devastador, existen unos pasos concretos que puedes seguir para reclamar y, potencialmente, recuperar lo perdido:

1. Contacta con tu banco

Si has realizado transferencias de dinero o has compartido información bancaria con un estafador amoroso, lo primero que debes hacer es contactar con tu banco.

Informa a tu entidad bancaria sobre la situación tan pronto como sea posible para explorar las medidas preventivas y correctivas que puedan aplicarse. Dependiendo del tiempo y del tipo de operación, pueden revertirse las transferencias que hayas realizado.

Además de esto, el banco puede bloquear futuras transacciones no autorizadas, o incluso cambiar los números de cuenta o las tarjetas para evitar un acceso no autorizado.

2. Guarda todas las pruebas

Mantener un archivo detallado de todas las comunicaciones, transacciones y cualquier otro intercambio con el romance scammer es crucial. Esto incluye capturas de pantalla de conversaciones, emails, mensajes de texto, recibos de transacciones, y cualquier otro documento que pueda servir como prueba de que has sufrido una estafa.

Las pruebas son fundamentales para respaldar tu caso al momento de denunciar la estafa. Documenta todo meticulosamente, ya que no solo mejorará tu posición frente a la justicia, sino que también te ayudará a organizar los hechos y entender mejor la magnitud de la estafa. Haz una copia de todo ello en un disco duro o pendrive.

3. Contacta con un abogado

Por último, deberías buscar asesoramiento legal si has sido víctima de un Romance Scam. Un abogado especializado en ciberdelitos puede darte una perspectiva clara sobre tus derechos y las opciones que tienes para reclamar.

Un buen abogado te ayudará a entender el proceso para denunciar la estafa ante las autoridades, evaluar la posibilidad de recuperar las pérdidas financieras, y te proporcionará representación legal si decides llevar tu caso a los tribunales.

En casos de estafas del amor, el asesoramiento legal es imprescindible para navegar la complejidad de la ley en relación con los delitos cibernéticos.

Estas situaciones, además, nos hacen perder la claridad mental y un abogado garantizará que tomes las medidas más efectivas para proteger tus intereses.

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